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レブ郎が自由に書くブログです。

Challenge the "Three peat"

こんにちは、レブ郎です。

 

さて、今季のRSの試合も1/6以上が終了し、明暗が分かれ始めましたね。

レブロンと若手達による新生LALや、つい先日トレードでバトラーを獲得したPHI、様々な注目要素がありますが中でもやはり3連覇への切符を掴んだGSWは全NBAファンが(アンチも含めて)最も注目されていることに間違いないでしょう。

ですが、これまでに3連覇達成を果たしたのは70年を超える長い歴史の中で僅か5回。

 

今回はそんな3連覇に関する話をどうぞ。

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〜連覇が難しい理由〜

3連覇の話をする前にまず連覇が難しいという話からしておきたい。

70年以上の歴史で、連覇が達成されたのは13回。

何故、優勝するほどの強さを見せつけたチームが次のシーズンで優勝出来ないのか?

その理由から紐解いていこう。

 

①モチベーションの低下

NBAファンならまず最初に思い浮かぶのはこの理由では無いだろうか?

NBAに入った以上、バスケ界最高の証の1つである優勝トロフィーと優勝リングを手にしたいのは当然。そのリングの獲得に現実味を帯びてきたチームの結束力は強いが、手にした瞬間から一種の緊張感が解けることになる。実際に、優勝したチームが次のシーズンで、顔触れは変わっていないのに守備が全体的にかなり緩くなってしまうケースはよくある。もちろんシーズンを通じて修正していくのだが、王者の余裕のようなものを必要以上に醸し出すことも見られる。

『POまでに元通りになれば良い』と思う方も居るかもしれないが、RSでの上位シードを持っておくことで、挑戦者は王者相手にホームコートアドバンテージを保持出来る。これは意外と大きな優劣だ。

 

②戦力維持が難しい

優勝を決めたシーズンでは、エース以外に意外な脚光を浴びる伏兵が現れることは少なくない。

そこで高評価を得た選手が他チームからの高額オファーに誘われてチームを去ることもある。更に、優勝を機に引退するベテラン選手もいる。またエースとしてチームを牽引してきた選手のような毎シーズン安定した成績を残せる選手というのは、NBAでは決して多くはない。チームの2番手や3番手としてエースを支えてきた選手の不振などもあり得る。完全FAなどで『自分の価値を試したい』なんてセリフはよく聞く言葉だ。

優勝したシーズンと同じ戦力バランスを翌年まで保てるとは限らないのだ。

 

③補強を狙う?狙わない?

優勝したチームにとって、オフシーズンで必ず訪れる問題が『補強するかどうか』だ。

優勝したとはいえ、POを勝ち抜く上で何かしらの弱点が少なからず見つかるはず。その穴を埋めるべく補強に動くかどうか。

最も無難なのは残されたキャップスペースを使い(あればの話だが)、FAなどで適任選手を獲得すること。

だが優勝出来るだけの戦力を整えているチームは大抵FAで優秀な選手を獲得する余裕は無い。

となると、現戦力からトレード駒を選び、補強することになる。

が、こうなると基盤を崩しかねないため、ハイリスクな選択となってしまう。

連覇を狙うフロント陣としては、大きな分岐点となるのだ。

 

④優勝したのは運もある

NBAにおいて、優勝することは実質世界一のチームとなったとも言える。

そんな名誉あるチームになるには、多少なりとも運が必要だ。それが故意では無い人為的なものであっても、偶然の産物でも。

近年で言えば1-3から逆転優勝を果たしたCLEもその1つだ。

相手の守備の要であるボーガットの負傷離脱や、グリーンの出場停止。いずれもJRスミスとの接触レブロンの吹っかけからだが、それを狙ったのでは無いと思われる。さらに3勝したことで油断が確実にGSWには生まれていた。大半は原因を探れば運では無いが、こういった要素が無ければ正直優勝は厳しかっただろう。

『あの時 お互いが万全の健康状態なら...』というファイナルを数えだしたらきっとキリがない。

その武運が2年連続同じチームに味方するかどうか、連覇には大切な要素に違いない。

 

さらにここから、現代のNBAで連覇する事が難しい理由を加えていこう。

 

⑤相手に研究し尽くされる

これは昔からではあるが、現代ではデータ量が昔と比べて圧倒的に多い。

一般ファンですらある程度チームの研究が出来るほど、環境が整っている。

そんな中で、同じ顔触れ 同じプレースタイルでは弱点や対策を知り尽くされてしまう。当然ながらスポーツである以上無敵の戦術など存在しない為、何年も同じように勝つことは出来ないのだ。

 

⑥そもそも競争率が高い

現在NBAは30チーム。

BOSが8連覇を成し遂げた時には僅か9チームで、極論ではあるがやはりこの差は大きい。更に近年は各チームに代表スターがいるのではなく、パワーハウス形成が主流であり、優勝への近道。

もちろんスターを集めただけで優勝出来るはずはないが、いつまでも居てくれる保証が無い期待の若手をフランチャイズプレイヤーに育て、脇役を少しずつ固めていくような事は現代では正直効率が悪い。それよりもスターを組み合わせて化学反応を見る方がハイリターンな再建である。そして、連覇を目指す王者が強ければ強いほど『彼らを破るには更なるスター選手を』とパワーハウス形成の流れが強まるので、結果的には強靭な敵が増え、連覇が難しくなる。

 

サラリーキャップの導入

NBAでは1984年からサラリーキャップが導入されている。これはリーグの均衡を図る為の制度であり、まさに1チームによる長期政権を防ぐ為のもので、BOSの8連覇もサラリーキャップがあればまた少し違った結果だった可能性は高い。スターを集めるとここがネックになってくるのだ。

 

このように、いくつもの要素がある。

それらを乗り越え、連覇を達成したチームは7チーム。

ここからは連覇を果たした7チームが目指した、3連覇の行方を少し簡易的に追ってみよう。

 

1950-1951

MINNEAPOLIS LAKERS

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NBLを吸収し、BAAからNBAに改称して2年目となるこのシーズン。

NBLからやってきたLAKERSはこれまでに類を見ない最強のセンター、マイカンがいた。彼を中心に据えての連覇はこれまでの「長身選手は鈍重で使えない」という概念を打ち破り、チームの戦力強化には優秀なセンターが必要だとバスケ界に知らしめた。そんなLAKERSを率いるジョージ・マイカンは3年連続得点王となっていた。

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イカンはリーグ内でも飛び抜けた怪物ぶりを見せる圧倒的な存在であり、連覇するのに障害となる相手は居ないほど支配的だった。だがチームを連覇に導いたマイカンは3連覇を目指すこのシーズン半ばにして足を骨折。完治させぬままPOに突入し、足を引き摺りながらPO平均24得点という怪物ぶりを見せるが、デビジョンファイナル(現在で言うカンファレンスファイナル)でロイヤルズ(現キングス)に敗戦。NBAファイナルには辿り着けず、リーグ史上初の3連覇の夢は途絶えた。

 

1953-1954

MINEAPOLIS LAKERS

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イカンの故障によりファイナルへ行けなかった50-51シーズンを挟んでLAKERSは再び連覇。この2年間の間に「マイカン・ルール」と呼ばれたペイントエリア拡大、満身創痍で成績を落としていたマイカンと2つの不安要素があったものの、元祖スーパースターであるマイカンのコートにおける支配力は依然リーグトップクラスだった。2回目となる3連覇への挑戦となったこのシーズンはリーグ最高勝率を記録、さらに今季に合流した新人のラブレットがPOに入って覚醒。ルーキーながらチーム3番目の平均得点と2番目の平均リバウンドでマイカンの陰からチームを支えた。

ファイナルではナショナルズ(現シクサーズ)が勝ち上がってきたが、勝ち上がる過程で負傷が相次ぎ、周囲から『包帯部隊』と呼ばれ、ファイナルの予想はLAKERSの圧勝となっていた。

だが、シリーズはGame 7まで縺れた末になんとかLAKERSが勝利。

終戦ではマイカンはFG僅か2本の成功に終わるも、チームメイトに支えられながら見事リーグ史上初となる3連覇を達成した。

 

ちなみにこのオフシーズン、衰えを見せていたとはいえ現役トップクラスで居続けたマイカンは突如引退を発表した。

最大の理由は、翌シーズンから導入が決まった24秒ショットクロックのルールだった。

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イカンが得意としていたローペースな試合運びが難しくなることを悟り、満身創痍の体ではもうゲーム展開についていけないと判断したのだ。

リーグがNBAに改称してからの6年間全てでファイナルへ辿り着き、5回の優勝を果たしたLAKERS。

その中で唯一LAKERSの優勝を阻んだのは対戦相手のロイヤルズというよりも、骨折したマイカン自身の怪我と言える。

こうして、マイカンの支配力を下げるべく行われた度重なるリーグのルール改変に適応出来なくなったマイカンは引退し、マイカンと共に始まったLAKERS初代王朝は、マイカンと共に沈んだ。

 

1960-1961

BOSTON CELTICS

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NBA初代王朝のレイカーズが沈んでから約5年、後にNBA最大の因縁のライバルとなる緑の軍団が連覇を果たした。

この2年間の内、最初の優勝は初となるファイナルでのレイカーズとの対戦だったが、新加入のエルジン・ベイラーと共に思わぬ急成長を見せていたレイカーズを盤石の強さがウリのCELTICSがあっさりスウィープし、翌年のデビジョンファイナルでは他を圧倒する成績を残したモンスタールーキーのチェンバレンとも対戦。これも難なく破るなど、まさに王朝と化していた。

そしてレイカーズ以来の3連覇に挑んだこのシーズン。FG%でリーグ初の50%超え、得点王、リバウンド王とまさに怪物だったチェンバレンだが、シーズンMVPは57勝にチームを導いたラッセルが受賞。

POではシード(この年はチーム数が奇数の為にシードが存在した)だった為に僅か2シリーズとなったが、この両シリーズを1敗ずつ、POで計2敗のみで優勝し見事3連覇を果たした。

そしてご存知の通り、彼らはこのまま5年間王座を離れることは無かった。

 

では何故彼らは8連覇という長きに渡る王朝を築けたのだろうか?

この黄金期を支えたのはラッセルとも言えるが、僕は当時のBOSを指揮していたアワーバックだと考える。

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GM兼HCだった彼こそがBOS 8連覇の真の大黒柱なのだ。

最大の理由としては数年先を見越した適切な補強をする"目"があったことだ。

数年後に引退するであろう選手の後継ぎを早めに準備し、引退する前にエースとなる準備をする期間を与えている。これを各ポジションに適切に施すことで、常に穴が無い盤石の体制をアワーバックは築き上げていた。さらにラッセルという絶対的大黒柱を1年目から中心に据え、最適な戦術とそれに見合った選手を確実に補強している。そしてその補強に必要な上位指名権などを、鋭い洞察力で他チームとの巧みな交渉から得ていたのだ。

獲得にこそ失敗したが、アワーバックはNBAに入る数年も前からチェンバレンをBOSのものにしようと下準備していたほどの策士である。

時代による違いがあるとは言えど、これほど長い王朝を築くのは現代ではほぼ不可能と言える。

 

なお、アワーバックに関する詳細な話は別の記事にて書いているので、また是非読んで頂ければと思います。

 

1969-1970

BOSTON CELTICS

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「またCELTICSの話?」と思う方も多いだろう。

1967年、チェンバレン率いるシクサーズに敗れてしまい9連覇の夢は消え去った。

だが翌年、デビジョンファイナルでシクサーズに1-3に追い詰められるもそこから逆転勝利(ちなみにこのシリーズが1-3からの逆転シリーズ勝利は初)すると勢いそのままにレイカーズを下し優勝。

さらに翌年にも同じくレイカーズを破り連覇達成。

この時のCELTICSは8連覇時代のシックスマンだったハブリチェックはエースとなり、ラッセルはコーチを兼任、コーチ業を手放したアワーバックはGMとして補強に専念することが出来た為、8連覇時代よりも更にスキの無いチームになっていた。

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だが、BOSTONを衝撃のニュースが賑わせた。

連覇した直後のオフシーズン、ラッセルは引退を突如発表したのだ。

アワーバックを含めBOSの人間が誰一人何も知らされていなかった為に、センターの後継ぎなど補強していなかった。

アワーバックの計画的な王朝は、中心人物だったラッセルの突然の引退という誤算で崩れてしまったのだ。

翌シーズン、ハブリチェックを中心に据えるも絶対的大黒柱ラッセルを突如失ったCELTICSは3連覇どころかPOにすら辿り着けなかった。

こうしてあっさり3連覇の夢は潰えた。

 

1988-1989

LOS ANGELES LAKERS

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セルティックスの王座陥落から15年以上の時を経て、3連覇への切符を手にしたチームが現れた。

脅威の新人マジック・ジョンソンとリーグ屈指のセンターであるカリーム・アブドゥル=ジャバー率いるLAKERSだった。

86-87の優勝時と同じくシーズンMVPを受賞したマジック、引退を宣言していたジャバーによる3連覇への挑戦は順風満帆過ぎるPOとなった。

ファイナルまで全勝で勝ち上がったのだ。

イーストから勝ち上がってきたのはピストンズ。前年、つまりLAKERSの連覇の瞬間を目の前で見ていた敵が、再び立ち塞がったのだった。当時の彼らはリーグ中から嫌われていた。"バッドボーイズ"と聞けばNBAファンなら分かるだろう。

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激しいファウルを厭わず、容赦無い攻撃的な厳しいディフェンスをウリとしていた言わば嫌われ者集団だった。

3連覇して有終の美を飾ってジャバーに引退してほしい、悪者集団が優勝すべきではない、そんな周囲の感情も混じってかLAKERS優勢との予想が多かった。リーグで20年間トップに君臨していたジャバーの引退を3連覇と重ねることが出来るかもしれない、リーグにとって非常に感慨深いシーズンの締めくくりを迎えられるチャンスだった。

しかしシリーズ開始直前、暗雲が立ち込める。バイロン・スコットの故障離脱により、ペリメーターが守備の穴となったのだ。相手のガード陣に切り崩されて敗戦したLAKERSはGame2でさらにマジックが足を捻挫。

2連敗を喫したLAKERSはGame3でマジックが強行復帰するも、開始5分で限界を感じ離脱。ジャバーを筆頭にチームメイトの奮闘で接戦に持ち込むもピストンズの鉄壁の守備に阻まれ3連敗。

前季ファイナルMVPのジェームズ・ウォージーに逆転優勝の希望を託したLAKERSだったが、ウォージーの40得点も勝利には届かずスウィープ。

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創設41年目のピストンズが初優勝、LAKERSの3連覇とジャバーに輝かしい引退の瞬間を迎えさせるチャンスは相次ぐ故障者による敗退で幕を下ろした。

 

余談だが、"Three peat"という言葉をご存知だろうか?

これは連続の意味の"repeat"という単語に3連覇の"Three"を掛けた造語である。

この時期のLAKERSの勢いから、『3連覇出来るのではないか』という議論が度々なされ、同時にThree peatという言葉が世に広まったのだ。

これ以降、3連覇は"Three peat"と表現されるようになった。

ちなみにパット・ライリーは自身の経営する会社で『Three peat』という言葉を商標登録している。

 

 

1990-1991

DETROIT PISTONS

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LAKERSの3連覇を阻んだ勢いそのままに、PISTONSは悪者としてリーグに蔓延った。だがその強さだけは本物で翌年には連覇を達成し、3連覇のチャンスを彼らも手にしたのだ。

そして3連覇を掛けたこのシーズン、アイザイア・トーマスの故障離脱により50勝とやや少なめの白星だったが、POでは少し苦戦しながらも無事にカンファレンスファイナルに辿り着いた。

そこで悪者集団に立ちはだかったのは、これまで3年に渡りPISTONSに行く手を阻まれたジョーダン率いるブルズだった。

フィル・ジャクソンによって新たな進化を遂げたブルズは前年でもPISTONSを追い詰めており、周囲も近々ブルズの時代が来ることを予期していた。だが、PISTONSもこれまでジョーダン・ルールと呼ばれるジョーダン対策を用いてブルズを倒してきた実力者だった。

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だがPISTONSは予想外の結末を迎える。POで苦戦し続けた疲労感からかブルズにスウィープされてしまったのだ。

Game4では敗戦濃厚となった時点でPISTONSの先発陣が試合終了を待たず、ブルズの選手に挨拶もせずコートを去ったのが批判を浴びせられた。

得点王ながらPOでは長年勝てなかったジョーダンはチェンバレンの二の舞かと言われていた時期があり、そんなジョーダンにとって悪童軍団としてリーグを支配していたPISTONSをついに退治したという構図は、新たなスーパースターの登場を演出させた。

ちなみにこの後のファイナルではブルズが80年代の顔であったマジック率いるレイカーズを倒し、新時代の幕開けを予感させた。

 

1992-1993

CHICAGO BULLS

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ピストンズを破ったBULLSは翌年でもジョーダンのライバルの1人であるクライド・ドレクスラー率いるトレイルブレイザーズを破り連覇を達成。

3連覇に挑んだこのシーズンは、決して万全の状態でシーズンを迎えられなかった。

オフシーズンにオリンピックがあり、ドリームチームとしてジョーダンとピッペンが参加していたからだ。

連覇していた2シーズンに比べると勢いは劣ったものの57勝でデビジョン優勝。

ジョーダンは7年連続得点王に輝き、イースト2位通過。

POでは2回連続スウィープであっさりカンファレンスファイナルへ進出。

ここで行く手を阻んだのはイースト首位通過の、パトリック・ユーイング率いるニューヨーク・ニックスだった。

60勝を記録していた彼らは直近4年間で3回BULLSに敗戦しており、リベンジに燃えていた。

ニックスはジョン・スタークスの強固な守備でジョーダンを抑え、ホームで2連勝を飾った。

Game3でもFG 3/18 で16.7%と抑え込むも(ジョーダンはそれでもFT 16/17で22得点と11アシストを記録している)、ピッペンはFG 10/12で29得点とチームを牽引。試合自体はBULLSが103-83で完勝。するとここから風向きが変わり始めた。

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Game4ではこれまでの鬱憤を晴らすが如くジョーダンが54得点を記録。もはやニックスに彼を止める手段は無く、BULLSはこのまま4連勝で一気にファイナルへの階段を駆け上がった。

ファイナルで対峙することとなったのはジョーダンの親友であるチャールズ・バークレー率いるフェニックス・サンズだった。

サンズはPO常連とはなっていたが何度も敗退しており、1度もファイナルへ辿り着いていなかった。そんな彼らの元へやってきたバークレーはこのシーズン、2年連続受賞していたジョーダンからMVPの座を奪い、サンズを牽引していた。RSでは62勝をきろくしたがPOでは意外にも苦戦に次ぐ苦戦で、なんとか辿り着いたファイナルだった。だが62勝したこともありホームコートアドバンテージを獲得していた彼らはBULLSをホームに迎えた。

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バークレーにとっては弱体する一方のシクサーズを離れてサンズに加入して早速優勝のチャンスを手にしたのだった。

だが、連覇を経験してきたBULLSはそう甘くは無かった。

この年のサンズはファイナル史上初となる最初のホーム2連戦を連敗したチームとなった。

ここでサンズのHCであるウェストファルは奇策を用いた。全てのマッチアップをこれまでのマークマンから違う選手に変更したのである。このかなり大胆な作戦が敵地で成功し、3OTまで縺れる大接戦となった。3OTではサンズが勢いを増して9連続得点で制圧。スウィープを期待していたBULLSのファンを黙らせることとなった。

続くGame4では親友であるバークレーやジョーダンらも闘志を剥き出しにし、テクニカルファウルが飛び交う激しい攻防を見せた。激戦を制したのは相手のTOから3点プレーを見せたジョーダン率いるBULLSだった。

王手を掛けたBULLS、この当時ファイナルは2-3-2のフォーマットの為にこのまま次戦のホームで優勝を決めるチャンスを得た。

一方シカゴの街は沸きに沸いた状態で、3連覇を成し遂げようものなら大騒動が起こるのではないかと、マスコミからは騒動を起こさぬよう注意喚起が流され、店などでは商品を片付けたり、窓が割られぬよう対策をとるほどだった。

そんなシカゴを見たサンズは『シカゴの街を救え』という不思議な合言葉と共に10点差で勝利。敵地3連戦を2-1で終えたサンズは、後はホーム2連戦と優位な状況に転じた。

BULLSの3連覇の夢をホームで潰すべく迎えたサンズだったが、第1Qで37得点で取られると、終始BULLSペース。

だがBULLSの8点リードで迎えた第4Q、サンズの決死のディフェンスはBULLSを大きく足止めさせた。残り6分でサンズが逆転する頃にはBULLSは3連続でショットクロックバイオレーションを取られ、完全にオフェンスが停滞していた。流れに乗ったサンズは4点リードのまま残り1分を切っていた。残り43秒、トドメを狙ったサンズ側のシュートが外れると、リバウンドを取ったジョーダンがそのままコースト・トゥ・コースト。"グライダー"と呼ばれファイナル史に残るジャンプ力を活かしたレイアップを決める。

続いてサンズはまたもミスショット、14秒を残してブルズのポゼッションとなった。

サンズ側は観客を含め、ジョーダンの手にボールが渡ることを警戒していた。

そして反対コートのサイドラインからのインバウンド、案の定ジョーダンにボールが渡る。が、マークマンの激しいDFによりハーフラインあたりでジョーダンはピッペンへパス。ピッペンにヘルプが来た瞬間、ピッペンも続いてローポストでフリーになったグラントへパス。グラントがゴール下へアタックしたその瞬間、45°の3Pラインでワイドオープンとなったパクソンへパス。

フリーになったパクソンがシュート。

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これを見事に沈め、この試合の第4QにおいてBULLSはジョーダン以外が初めて得点した瞬間だった。

この伏兵の3PでBULLSが1点のリードを掴むと、続くサンズのタイムアウト明け、残り3.9秒の中で最後の望みをサンズのスター選手ケビン・ジョンソンに託した。

DFをかわしFTライン辺りからシュートを構えるが、グラントがこれを横からブロック。

60年代のセルティックス以来、25年ぶりにNBAで3連覇が達成された瞬間だった。

ファイナルMVPはもちろんジョーダン。

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6試合中4試合で40得点超え、シリーズ平均41.0得点という新記録樹立、さらにファイナルMVP3年連続受賞も史上初だった。

大一番で必ず勝利する王者の風格を見せつけたBULLSだったが、4連覇とはいかなかった。

3連覇達成後のオフシーズンに父親を亡くしたジョーダンは引退を表明。さらに野球への転向を発表したのだ。

ジョーダンが抜けたまま迎えた翌シーズンのBULLSはPOで因縁のライバルであるニックスと対戦、ファイナルへたどり着くことは無かった。

 

1995-1996

HOUSTON ROCKETS

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ジョーダンが引退した直後、またしても連覇を達成したチームが現れた。

歴代屈指のポストムーブの使い手アキーム・オラジュワン率いるROCKETSだ。

ジョーダン引退直後のシーズン、これまでブルズに苦しめられてきたニックスがここぞとばかりにファイナルへ上がってきた。ニックスの英雄 パトリック・ユーイングとオラジュワンの壮絶なセンター対決を制しROCKETSは優勝。

続いて連覇に挑んだ翌シーズンはファイナルで怪物として名を馳せたシャキール・オニール率いるオーランド・マジックと対戦。

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圧倒的パワーで相手を制圧する90年代を代表するセンターであるシャックと、80年代を代表する華麗なムーブがウリのオラジュワンの対決は様々な対照的要素を含んでいたことから非常に注目を集めていた。

シリーズ平均でオラジュワンが32.8得点 11.5リバウンド、シャックが28.0得点 12.5リバウンドと両者譲らぬ戦いだったが、試合結果自体は呆気なかった。

ROCKETSのスウィープで終わったのだ。

ベテランのオラジュワンがシャックに経験の差を見せつけたのだった。

だが彼らは結局3連覇を果たせなかった。

翌シーズンのウエスタンカンファレンスを席巻していたのはシアトル・スーパーソニックス

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ショーン・ケンプとゲイリー・ペイトンを擁した彼らはウエストで唯一の60勝超えを果たし、カンファレンスセミファイナルではなんと連覇中のROCKETSをスウィープ。呆気なく3連覇の夢は途絶えたのだった。

最も、このシーズンは結局ジョーダンの復帰により72勝を記録したBULLSが王座奪還を果たしたシーズンであり、タイミングが悪かったこともあってか史上有数の連覇達成チームながらROCKETSは『本命(ジョーダン率いるブルズ)がいない間の栄光』という評価をされがちだ。

だが、各地に強豪ひしめくこの時代に、ジョーダンが不在だったとはいえ連覇したことは紛れもなく評価に値するはずだ。

 

1997-1998

CHICAGO BULLS

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一方で72勝シーズンを王座奪還で終えたBULLSは前回の3連覇をした頃より明らかに強かった。理由の1つとして歴代屈指のリバウンド狂 デニス・ロッドマンが加入したからだ。翌シーズンも怪我人続出ながら69勝とリーグ最高の記録を出し、ファイナルへ進出。

ジョーダンと同ドラフトで指名されたジョン・ストックトンとその翌年に指名されたカール・マローンの名コンビを擁したユタ・ジャズと対戦した。

激闘となったこのファイナルの中ではあの有名な"Flu Game"(ジョーダンが食中毒でフラフラになりながらも38得点を記録した伝説の試合)もあり、ジョーダン世代同士の激しい優勝争いとなった。

最終的にGame6でBULLSが連覇を決めたのだが、ファイナルで調子を上げるジョーダンに対して、ファイナル初経験のジャズの2人は対抗する術が無かった。

だが彼らは翌年、BULLSの3連覇を阻止すべく再びこの地に舞い戻った。

3連覇に臨むシーズンの前、BULLSは既に"ラスト・ダンス"と呼ばれていた。

ピッペンが契約に関する話でフロント陣と関係が劣悪になり、フィル・ジャクソンHCもラストシーズンもなる可能性を示唆。これを聞いたジョーダンまでもが引退を示唆していた。

そんな中で開幕したラストシーズンは序盤こそ苦しんだものの徐々に本領を発揮、RSを終えてみればジョーダンは得点王 シーズンMVP オールスターMVPと自身3度目の3冠を達成。BULLSもリーグトップの62勝を記録していた。

一方のジャズも同じく62勝を記録しており、ホームコートアドバンテージはRSの直接対決で全勝していたジャズの手に渡った。

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Game1こそ勝利したものの、ジャズはGame2で黒星を喫し、貴重なホームコートアドバンテージを失う。

すると続くGame3はジャズにとって悪夢のような1日となった。

この日ジャズを牽引したのは大黒柱のマローン。FG 8/11で22得点とチームを牽引したが、彼の他に2桁得点を記録した選手はおらず、それどころかチーム合計で26個のターンオーバーを犯し、試合を終えると54-96という信じられないロースコアで大敗したのだ。

このジャズの54得点はショットクロック導入以降歴代最低得点となってしまった。

しかしジャズも前年のリベンジに燃えていただけあり、このまま終わるわけにはいかず、Game4では見事に立て直したことで終盤まで縺れる接戦となったが、FTが苦手なロッドマンにFTでトドメをされ敗戦。

BULLSにとっては前回と違いホームで3連覇を達成する機会を得た。

だがGame5では、これまで勝負所に弱かったマローンが覚醒。ほぼ独力でBULLSを粉砕し、ホームにBULLSを迎えることとなった。

3連覇を目前にしてユタに乗り込むこととなったBULLSはジョーダンと共にBULLSを牽引していたピッペンが腰痛を悪化させ、開始早々にロッカーに下がる。するとジョーダンは前半だけで23得点と相棒不在のチームを支えた。

しかし、前半のフルエンジンが後半に響いたのか第3Qには失速。ピッペンもコートには戻ったもののチームを支えられる状況では無かった。ここでBULLSを背負ったのが欧州屈指の名選手トニー・クーコッチ。

ジャズもBULLSが苦戦する中で決定的な点差を作ることが出来ず、83-83の同点で残り1分を切る。

ここでジャズの司令塔ストックトンが値千金の3Pを沈め、ジャズの逆転優勝を予感させた。しかしここからジョーダンは伝説に残る40秒間のショーを開演。

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1on1から一気にレイアップで1点差の残り37秒。ストックトンがボールを託したのはジャズの大黒柱マローン。試合中に何度も絡み合ったロッドマンにポストアップを仕掛けたその瞬間、背後からジョーダンがスティール。ルーズボールを確保したジョーダンがそのままフロントコートまで運ぶ。

1on1からドライブを仕掛けたジョーダンにぴったり張り付くブライオン・ラッセル。この直前のポゼッションでレイアップを許したラッセルはしっかりとジョーダンの行く手を阻むはずだった。

がその瞬間ジョーダンはクロスオーバーを1つ入れ、シュートを打つには十分過ぎる機会を得る。体勢を崩したラッセルもすぐにシュートチェックを狙うが既に遅かった。

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綺麗に放たれたそのボールはリングに触れることなくネットを通過。

その間残されたジョーダンのフォロースルーは美しく、NBAファンなら誰もが知る最高の"Last shot"となった。

ジャズのタイムアウト明け、残された5秒を使いストックトンは3Pを放ったが、勝利の女神はもうジャズを見放していた。

NBA史上初の同チームが3連覇を2回果たした瞬間だった。

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ジョーダンはこの上なく美しい幕切れと共に引退(後にウィザーズで一時的に復帰)。

翌シーズン、4連覇を狙うどころかチームの中枢を一気に失ったBULLSはイースト最下位に沈み、王朝の終わりを告げた。

 

2001-2002

LOS ANGELES LAKERS

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ブルズがジョーダンの引退と共に沈んで以降、間もなく新たな王朝が築かれた。

名門LAKERSである。リーグ最高のセンターであるシャックと、生意気さと実力を兼ね備えたコービーを擁した彼らは、ジョーダン世代の生き残りであるレジー・ミラー率いるペイサーズを退け優勝を果たすと、続くシーズンでは小さな巨人アレン・アイバーソン率いるシクサーズを下し連覇を果たしていた。

3連覇を狙うこのシーズンもLAKERSの快進撃はとどまることを知らず、ウエスト3位ながら58勝という成績を残した。そんなハイレベルなウエストで首位となったのはキングス。

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ペジャ・ストヤコビッチ、マイク・ビビーなど90年代とは一味違った顔触れが並ぶキングスはカンファレンスファイナルでLAKERSと激闘を繰り広げる。先に追い詰められたのはLAKERSだったがGame6、Game7と連勝し、ファイナルへと辿り着いた。

が、このGame6について1つの議論が起こった。

『シリーズをGame7まで縺れさせる為に審判がLAKERSに有利になるよう働きかけたのでは?』という、いわゆる八百長疑惑だった。この試合のFT試投数がキングスの25本に対してLAKERSは40本と数字だけを見ても少し違和感の残る試合だった。NBAから公式にこの疑惑についての発表は無かったものの、2007年に不正賭博疑惑が発覚したドナヒー元審判員がFBIの取り調べにて『2002-03のPOで王手をかけたチームに対し、ファウルを偏らせたことで最終戦まで持ち込ませようとした』と話している。どのシリーズかは明言しなかったが、このシーズンのPOで最終戦まで行われたシリーズはこのLAKERSのシリーズのみであり、事実上このシリーズの八百長はあったことが証明されたことになる。

そんな八百長疑惑が浮かぶ中ファイナルに進んだLAKERSの対戦相手は、ジェイソン・キッドの活躍で突如ファイナルまでやってきたシンデレラチームのニュージャージー・ネッツだった。

だがシャック対策を施せなかったネッツに勝つ術は無く、スウィープ敗退。

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事実上のファイナルと言われたウエストのカンファレンスファイナルは疑惑を残して終わり、ファイナルはスウィープとやや後味の悪い3連覇となってしまった。

4連覇に臨んだLAKERSだったが、POでは2シーズン連続で下していたスパーズに敗戦。長年チームを支えた"提督"デビッド・ロビンソンと静かなる若きスター ティム・ダンカンを中心に据えたツインタワーがついにLAKERSにリベンジを果たした。

 

2010-2011

LOS ANGELES LAKERS

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約10年ぶりに3連覇へ挑む機会を得たのはまたしてもLAKERS。だが顔ぶれは大きく変わり、シャックと犬猿の仲となったコービーが新たな仲間と共に王座に君臨していた。2008-2009シーズンでは相棒シャックが離れて以来5年の時を経て『シャックが居なくても勝てる』ことを証明するシーズンとなった。ファイナルでは速さ・高さ・強さを兼ね備えた最高級センターのドワイト・ハワードを擁したオーランド・マジックだった。

だが7年ぶりの王座奪還に燃えるコービーを中心にLAKERSは4勝1敗で一蹴。

翌シーズンでは新たな相棒ガソルが開幕から故障欠場するも、コービー自身は開幕から11試合の間に4度の40得点超えを果たすと、12月には右手人差し指を剥離骨折するもブザービーターを連発。

シーズン中に6度もブザービーターを沈め、脅威の勝負強さを知らしめた。

指の怪我のみならず、膝や背中と次々に故障箇所は増える一方だったがPOでは苦しみながらもファイナルへ到達。

ここで連覇を阻むべく現れたのは因縁のライバルであるセルティックスだった。

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リーグ屈指の守備力を備えたセルティックス相手にGame7まで縺れた末に、最後はコービーの連続得点で差をつけるとそのままリードを死守して勝利。

2年前にファイナルで敗戦したセルティックスに見事雪辱を晴らした。

そして自身2度目の3連覇に挑んだこのシーズン、開幕前からフィル・ジャクソンHCはラストシーズンとしてコーチ業から退くことを宣言しており、コービーにとって、そしてLAKERSにとって、長くチームを統率したジャクソンの引退宣言は、是非とも3連覇で有終の美を飾り勇退させたいところだった。

だが満身創痍のコービーはチーム練習にもほとんど参加出来ないような状況となってしまいプレイタイムも減少し、LAKERSはシーズンを通して安定したパフォーマンスを発揮出来なかった。

POではニューオーリンズ・ホーネッツに苦戦しながらも勝ち上がると、次のシリーズではダラス・マーベリックスと対戦。マーベリックスは何年もPOに進出しており常連だった。だがとあるシーズンでカンファレンス首位となった時には第8シードにアップセットされ、以降も勝てない状況が続くことから『POでは勝てない』というイメージが付き纏っていた。

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だがそんな中で迎えたシリーズも蓋を開ければLAKERSがスウィープされるというまさかの展開。LAKERSの若きセンター アンドリュー・バイナムはフラストレーションからかマーベリックスのホセ・バレアがシュートを放つ際に明らかに意図的に強烈な肘打ちを入れるなど、前季王者とは思えぬ堕落ぶりだった。

こうしてLAKERSの王朝は終わりを告げ、コービーはこのシーズン以降、ファイナルへ戻ってくることは無かった。

 

2013-2014

MIAMI HEAT

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ジョーダン、コービーと王朝を築いて以来、新たな王朝が現れた。

レブロン・ジェームズ率いるHEATだ。

ジェームズと同ドラフト組のドウェイン・ウェイドクリス・ボッシュがトリオを組み3KINGSと呼ばれていた。

ジェームズ自身にとって初、HEATとウェイドにとって2回目となる優勝は2011-2012シーズン。前年には王朝レイカーズを沈めたマーベリックスにファイナルで敗戦しており、この敗戦を経験したジェームズは全体的なスキルのレベルアップとメンタル面での成長を見せ、チームも的確な補強を施して臨んでいた。

カンファレンスファイナルでは長きに渡ってジェームズを苦しめていたセルティックスに再び窮地に追いやられるも、王手を掛けられて迎えたアウェイのGame6でジェームズは前半30得点の獅子奮迅の活躍。

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Game7でホームにセルティックスを迎えると、見事に打ち破りファイナルに進出。

ファイナルでの相手は若き得点王ケビン・デュラントとラッセル・ウエストブルック率いる若手集団オクラホマシティ・サンダー。

ファイナル未経験のデュラントだったがチームを牽引するプレイを見せる一方で、6thマンとしてチームを支えていたジェームズ・ハーデンがシリーズを通して絶不調に陥り、4勝1敗でHEATが優勝。HEAT側は勝負所ではマリオ・チャルマーズやマイク・ミラーらが勝利を引き寄せるなど、チーム一丸となりサンダーを圧倒した。

続くLAKERS以来の連覇に臨んだシーズンでは、オフに獲得した元セルティックスのレイ・アレン、評価がガタ落ちしていたクリス・アンダーセン、同じく衰えの激しかったラシャード・ルイスを加えると、これら4人が揃ってチームにフィット。

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守備力を上げる一方で火力も増大し、さらにスキの無いチームへと仕上げた。

当時歴代2位となる27連勝を記録するなど、盤石の強さをRSから見せつけるとジェームズは2年連続のシーズンMVPを受賞。

POではカンファレンスファイナルでポール・ジョージ率いるインディアナ・ペイサーズとGame7まで縺れる激闘を制してファイナル進出。

長年強豪としてリーグに君臨するスパーズとファイナルで対戦することとなった。ジェームズにとってはキャバリアーズ時代にスウィープされて以来7年ぶりのファイナルでスパーズとの対戦となる。

Game1では最速でファイナル進出を決めて長めに休養を取っていたスパーズに対して、最短の休養で迎えたHEAT。どちらが吉と出るかと騒がれていた中で徐々にガス欠を見せたHEATが敗戦。

以降Game5までは交互に勝利するという修正力の高さをお互いに見せつけたシリーズだった。

Game6では試合終盤、既にスパーズの優勝セレモニー準備をしていたスタッフを尻目に新加入のアレンが値千金の同点3Pをヒット。

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OTに持ち込むとそのままHEATが勝利。

続くGame7ではジェームズが37得点でチームを牽引、残り27.9秒時点でジェームズが4点差に広げるジャンプショットを沈め事実上の決勝点に。

エリート組織集団 vs 3KINGSという分かりやすい構図は、憎まれがちなHEATが連覇を達成することとなった。

そして3連覇に臨んだこのシーズン、RSこそ守備の緩みが目立ったものの、POでは僅か3敗でファイナルへ辿り着き、王者たる所以を見せつけた。

3連覇まであと4勝となったファイナルでは前季に続きスパーズと対戦。

リベンジに燃えるスパーズだか、その中に一際大きな闘志を燃やす選手がいた。

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スパーズの期待の新生カワイ・レナードは前年ファイナルで、自身のFTミスがHEATの逆転優勝を誘ってしまっていたのだ。

RSではそこまで大きく成績を上げたわけでは無かったのだが、このファイナルでは大きく成長を見せた。守備が自慢のHEATを相手にしてRSより平均得点を5得点上乗せし、守備面ではNBAのKINGであるジェームズを徹底マーク。

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さらに流動的な美しいパスワークを見せつけ、HEATが得意としていたトラップディフェンスを完全に攻略して見せた。

一方でHEATはウェイドとボッシュが大きく数字を落とし、安定したパフォーマンスを見せていたのはジェームズ1人のみだった。3連覇に臨んだファイナルは結果的に4勝1敗と呆気ないシリーズとなった。

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敗因はスパーズの史上屈指の美しいチームオフェンス以前に、本来のパフォーマンスから遠ざかったHEAT自身にあった。

3KINGS結成以降、的確な補強を施していたHEATだったが、このシーズンだけは獲得した選手がイマイチ上手く機能せず、明らかな戦力ダウンが見られていた。

さらにシーズン終了後には『シーズンを楽しんだ』というジェームズに対して『楽しくなかった』とボッシュ、ウェイドは明かしている。

3連覇に挑むだけのモチベーションの維持はそれだけ難しいのだろう。

なおこのオフシーズンにジェームズは故郷クリーブランドに移籍し、HEATの王朝は終わりを告げた。

 

2018-2019

GOLDEN STATE WARRIORS

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そして今季、HEAT以来となる3連覇を目論むチームが現れた。

史上類を見ないシューターとなったステフィン・カリーを筆頭に、サンダーを去って新たなチームに加わった歴代屈指のスコアラーであるデュラント、WARRIORSの基盤を支える万能戦士グリーン、攻守共に優れファイナルでレブロン・ジェームズを徹底的に抑え込んだイグダーラ、カリーの相棒でありシャープシューターのトンプソンとスーパースターが勢揃い。だが彼らの強さは単なるスター集団だからではない。スター集団ながら確かなチームワークを持ち合わせ、個人成績よりもチームとしての勝利を第一とする利他的な姿勢こそがWARRIORS王朝を築いた最大の理由である。

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彼らの今季の挑戦に際して、準備には一切の抜かりがない。

ある意味ジェームズのレイカーズ移籍より予想外で世間を騒がせたカズンズの獲得は唯一スター不在だったセンターの穴を埋めるには有り余る程であり、あとはカズンズがどれほど怪我前のような復活を遂げられるかが唯一の問題である。

が、仮にカズンズがパフォーマンスを落とそうとも、元々昨季は居なかったにもら関わらず圧倒的強さで連覇を果たしているのだから、そこまで大きな問題では無い。

現時点(11/22)ではデュラントとグリーンの騒動が取り沙汰されており、WARRIORSがこれを放置したままPOを迎えるはずは無いが、内容が内容なだけに3連覇への旅路に少し暗雲が立ち込めてきたことには変わりは無い。

今季1番の見どころといったところだ。

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ここまで全て読んで下さった方なら十分に理解されたとは思うが、3連覇というのは連覇とは比べ物にならないほど、困難な道のりである。

セルティックスの8連覇は少し異常な記録ではあるが時代の関係もあり、ルールやリーグ全体の均衡などが今と比べ不十分と言える(とはいえ今のGSWも理不尽なほどに強いが)。

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3連覇を成し得なかったチームのほとんどが、故障・補強の失敗・中心選手の脱退のいずれかで、『順調にファイナルに辿り着いたが相手が強すぎて』ということはほとんど無い。

それだけ、NBAにおいて3連覇出来る戦力を維持することは難しいのだ。

そして今季のウォリアーズはそれに挑戦する権利を有している。

オールスターを迎える頃には優勝候補も絞られ始めるかもしれないが、今季は有識者も大半がGSWの優勝を予想するほど、彼らの磐石な強さは歴代でも有数だ。

彼らが優勝出来なかったとすれば、王朝を崩した新たな顔触れのチャンピオンが現れNBAに新風が吹き込むことになるが、GSWが優勝すれば3連覇達成という貴重な1ページが刻まれることとなり、今季は今後語り継がれるシーズンとなるだろう。

そんな瞬間を目撃するチャンスを得た我々は、幸運なのかもしれない。

レブ郎presents 開幕直前号

いよいよ明日から開幕する、

NBA 2018-2019 SEASON。

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ここではそんな新シーズンを迎えるにあたって、簡単にレブ郎なりの注目点をお届け。

 

①Yuta Watanabeの今後

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やはり日本人として、ここは外せないポイントであり、ここ数年で1番日本人がMENの試合を観るシーズンになるだろう。

プレシーズンでも良い印象を与え、MEN公式Twitterが騒ぐほど、人気者となりつつある。コンリーの早期離脱も影響し昨季の成績が22勝と低迷しただけに、現状戦力から上位進出を狙うのは若干厳しいということもあり、今後の成長株と考える意味でも、日本産オールラウンダーと本契約してほしいところだ。

 

②GSWの3連覇は...

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ここまで3連覇達成が有力視されることはなかなか無いのでは?と思うほど、盤石な体制を整えてきたGSW。

オフにはカズンズの激安獲得で話題を呼び、目立った中核選手の離脱も無し。

不安要素を挙げるとすれば、昨季目立ったTOの多さと、DFの綻びくらいだが、POできっちり立て直せるだけの結束力がある。またモチベーションの低下も連覇を達成したチームにはありがちだが、多少試合中にリズムが崩れようと地力で跳ね返せるだけの火力を持ち合わせており、優勝候補筆頭。

HOUが1番の対抗馬ではあるが、HOUは現時点ではオフの補強に成功したとは言い難く、むしろ戦力低下と見る声も少なくない。メロの獲得は大きな火力増大となるだろうが、GSWの牙城を崩せるチームとなるかどうかはまだ未知数。

決して楽にトロフィーを手にすることは無いだろうが、3連覇達成の可能性は大いにある。

 

③絶対的存在の居ない

                           "東の乱"

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レブロンが去った以上、もはや東はCLEの独壇場では無くなった。昨季にCLEを苦しめたBOSとレナードを獲得したTORが現時点ではカンファレンス優勝候補だが、PHIやINDも決して侮れない。

POでは『CLE相手にシリーズ完敗』というここ数年の見慣れたニュースではなく、熾烈な争いを見せてくれるだろう。

一方のCLEはラブと大型契約を結び、前途洋洋な若手が揃ってはいるが、ピークを過ぎ切ったベテラン勢も残っており、このまま数年戦って熟していくのは厳しい。シーズン中にロスターに入れ替えがある可能性が高いと言える。

いずれにせよ、MIAとCLEが4年間ずつ支配した東の独占体制は終わりを告げ、新たな顔触れがファイナルへの切符を手にするだろう。

 

④ハイブリッドセンターの

                                  時代に?

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近年ガードのスキルを備えたセンター(すなわちガードとセンターのハイブリッド)が急増している。

若手株で言えばタウンズやエンビード、新人のバンバやエイトンが挙げられるだろう。

また上記の選手らはいずれもある程度の機動力も兼ね備えており、もはや鈍重で支配的なセンターは現リーグには居心地が良くない環境になりつつある。

身長は高いことに越したことは無い。

単純に考えると外から居抜き、中では敵を蹴散らし、あらゆるポジションをマルチに守れれば扱いやすさはこの上ない存在と言える。

彼らの存在は従来のポジションの概念を完全に打ち破り、新たな概念をリーグに持ち込んでいる。

90年代センターを好物とするレブ郎としては複雑な心境ではあるが、センターが不要と言われ始めた数年前の事を思えば、ハイブリッドセンターの普及は喜ぶべきなのだろう。

 

かなり独断と偏見で選んだ4つの項目だが、これだけでもかなり見応えがある。

特にWatanabeの動向にはNBAファン全員が注目するポイントだろう。

Watanabeの本契約を祈りつつ、新シーズンを楽しく、存分に浸りたいと思う。

Los Angeles Lakers 2018-2019 season

こんにちは、レブ郎です。

いよいよプレシーズンも始まり、開幕が迫った2018-2019シーズン。

 

今年の注目チームは?と聞かれると今年は難しい。

レブ郎的にはやはりLAL。

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LeBron Jamesが移籍した以上、

やはり応援してしまう。

が、今年は少し僕自身見方を変えなければと思ってます。というのも、今季のLALは決して『優勝候補』という評価をされるチームでは無いからです。流石に今季狙うのは無理がある...

チームとしてどういった完成形を見せてくれるのか、どの選手を残し、誰で補強していくか、LeBronの4年契約を見据えて、長期的な目でじっくり見ていけるでしょう。

ただ、個人的には優勝争いから離れたLeBronを応援するのは僕自身初めて(2010シーズンから観戦)で、これまでは『またイースト首位を取られた!』『よし、首位に戻った!』と見てきた僕が、順位をそれほど気にせず、まだまだ伸び代の多い粗削りな若手を見ていくのは少し楽しみでもあります。

 

では、そんな新生LALのメンバーを確認していきましょう(・ω・)

 

#23 LeBron James

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現役No.1に関しては誰もが納得するであろう、歴代最高クラスのオールラウンダーにして、NBA屈指の名門と称されるLakersへ移籍したJames。

昨季はキャリア最高の平均リバウンドとアシストを記録し、さらにキャリア初となる全試合出場を果たした。

プレイの質に関しては申し分なく、明らかに昨季はプレイ自体は進化していた。POでも2度のブザービーターを沈めるなど、エースとして未だ衰えを見せない。

 

ただ、近年の家電製品に多く取り入れられている『省エネモード』をJamesはいち早くNBAでも取り入れており、特に昨季は守備面で顕著だった。だが昨季のように、平均36.9分の出場(リーグトップ)という酷使されることはあるはずはなく、若手を統率するリーダーという意味でも、そういった場面はきっと見せないはずだ。

KINGの新たな伝説として、LALの歴代の英雄達と名を連ねることが出来るのか。

ここから先の4年間が非常に楽しみだ。

 

#14 Brandon Ingram

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3年目となる今季はプレシーズンを見る限り、更なる成長をしていると期待して良いだろう。昨季はあらゆるスタッツで数字を上げており、今季は現役最高の選手とチームを共にすることで大きな経験値となるはずだ。

今季はJamesがいる限り、相手チームのエースストッパーはJamesのマークマンとなるはずで、少し楽にプレイ出来るかもしれない。LALの優勝争いへの参加にはIngramの成長は不可欠と言えるだろう。

 

#2 Lonzo Ball

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1年目だった昨季は期待された通りのプレーメイク能力を見せつけた代わりに、自身の攻撃力はそこまで高くない。司令塔としてより多くの選択肢を加えるには自身のシュート力向上も今後の課題と言える。守備は決して悪くないが、まだまだレベルアップは望めるはず。新加入のRondoによる指導を受ければ、攻守共に改善されるはずでIngramと同じくLALの未来を担う人材の1人だ。

 

#0 Kyle Kuzma

 

ドラフトでは27位で指名されたものの、LAL史上4人目のルーキーとして平均16得点 6リバウンドを達成した期待の若手。守備面ではまだ頼りない部分もあるが、得点力はかなり高く、JamesやRondoらとの連携を高めればスコアチャンスも増えるだろう。

 

#7 JaVale McGee

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今季のLALにおいて唯一即戦力のビッグマンと言える貴重な存在。キャリアを通して平均30分以上の出場時間を得たことは無く、レブ郎的にもベンチから勢いをもたらしてもらう意味で控えにしたい選手ではあるが、今季は先発が濃厚だろう。とはいえプレシーズンでのJamesやRondoのパスをリングへ通す姿は、フィニッシャーとして頼れる存在だ。

せっかく獲得した昨季優勝経験者のビッグマンだが、ZubacやWagner相手に指導役を務めれるのかが少しレブ郎としては疑問に思う。

 

#1 Kentavious

       Caldwell-pope

 

昨季はFG%と3P%のキャリアハイを記録しているが、プレイスタイルは何かと聞かれると名付け難い。特別守備が良いという程でもなく、3Pシューターと言えるほど確率も特別高くなく、攻撃力も特別高くない。とはいえ万能選手と捉えればそれまでだが、個人的にはHartにシーズン中に先発の座を奪われると予想している。

 

#9 Rajon Rondo

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直近4年間で毎年違うチームに在籍し、居場所が定まっていないが、ゆく先々でアシストを量産する能力の高さから引く手数多である。チームリーダーとして率先して声を上げ、一流HC級のIQでゲームをコントロールすることが出来るリーグ有数の有識者。リーグトップクラスと評されるIQを持つJamesと共にプレイするとなると、かなり頼れる二大リーダーとなってくれるはずだ。さらにBallの指導役としての加入でもあり、Rondoの影の支えは今後のLALの未来に影響するだろう。

 

#3 Josh Hart

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サマーリーグでMVPを獲得し、新加入のJamesから称賛された期待の2年目。

現時点ではベンチスタートが確実だろうが、先発になる可能性も十分に有り得ると僕は予想する。守備に対する姿勢は特に評価すべき点で、今後の活躍に期待がかかる。昨季39%を記録した3Pは、LeBronやRondoらの加入により更なる精度の向上が望めるかもしれない。

 

#6 Lance Stephenson

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MIAにJamesが居た頃から敵対していただけに、仲間としてコートに立っていることにレブロンファンとしては非常に違和感を感じる。インパクトに残るアクションを取る為に多くのNBAファンに認知されている選手だが、攻守共に特筆すべき能力は無く、3Pで3割を切った昨季のようなシュート力では、少し物足りなく感じる。タフなディフェンスでJamesを苦しめていた印象からか、Twitterでは守備に期待する声を見かけるが、Jamesをイラつかせてミスを誘発したりしていただけに過ぎず、決してそれほどペリメーターDFが得意ということは無い。

ベンチから出てきて勢いをもたらす存在となってくれれば良いが。

 

#11 Michael Beasley

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昨季は久々に爆発的なスコアリングを連発していたが、デビュー時のような期待に応えることなく、ロールプレイヤーとしての地位をなんとか築いたという印象だ。Stephensonと同じく、短時間での効率の良いスコアリングに期待したいが守備難があり、やや使いにくさを感じてしまう。

 

#40 Ivica Zubac

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今季はMcGee不在の時間を埋める存在となるだろうが、スモールラインナップを念頭に置いているLALでどれほどの時間が貰えるかは微妙というのが事実。

限られた時間で存在感を見せれなければ、広いシュートレンジを持つ新人のWagnerに2番手センターの座を取られる可能性も無くはない。

 

#15 Moritz Wagner

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ドイツ出身の7フッターでアウトサイドシュートも持ち合わせるというノビツキーのような選手。NCAAでは高い評価を得ているが、屈強なビッグマン相手にどれほど通用するのかは微妙なのも事実。

課題は多く見られるだろうがシュート力を考慮すれば、CLEにおけるフライのような立場で、ゴール下の番人をペイントエリアから連れ出す存在になってほしい。

 

#10 Sviatoslav

          Mykhailiuk

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今季リーグ屈指の読めなさを誇るルーキー。今のLALにおいて最も精度の高い3Pを放てる可能性を秘めており、守備力をある程度証明出来れば、案外出場時間が増えてくる可能性もある。

 

#17 Isaac Bonga

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206cmという長身から、ビルドアップも含めて化ければ『ミニ オドム』のような存在になれる可能性もあるのかもしれない。

 

Roster総括

昨季は若手達が頑張る姿が印象的だったが、今季はベテランも多数加入し、若手陣の成長の加速も十分に望める。僕はまだウォルトンHCの力量は把握していないが、RondoとJamesというHC級の選手が2人もいる限り、迷走し続けるような大崩れは無いだろう。

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出来ればPOに進出を果たし、少しでも若手達に経験を積んでほしいところだ。

全体的に得点力に評判のある選手とボールハンドラーが多い為、フロント陣が目標とする波状攻撃を楽しめそうだが、しっかりと機能するにはもちろん時間を要するだろうが、伸び代たっぷりの若手達をJamesが牽引する姿は個人的に凄く楽しみではある。

レブ郎的に凄く気になったのが、チームにFT%で昨季80%を超えた選手が1人も居ないことだ。

厳密にはTravis Wearが100%だが8/8なのでサンプルにならない。Ballに至っては45%と、あのFT苦手なDwight Howardよりも10%以上少ない。

僕はシュートフォームを批評しないタイプだが、ガードであり、今後攻撃力を高めるべき選手がこの%では、相手も安心してファウルで止めにいけるだろう。

Ingramもリムにアタックする機会が増えるであろう選手なだけに、70%に満たない確率では勝敗に影響を与えかねない。もちろんJamesも昨季73%と歴代のスーパースターの中でも特に低く、デビュー以来長年の課題であり、唯一の弱点と言われる部分である。

来季のLALファンは、昨季よりもFTでフラストレーションを溜めさせられるかもしれない。

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今季、レブ郎的にはPOに6~8位で進出出来れば十分。

だが、JamesがCLE時代のように孤軍奮闘で勝利をもぎ取るシーンが続くようであれば、勝てても意味は無く、敗戦がある程度続いてでも、若手達の成長を見られれば十分だと思っている。

 

いかがでしたか?

LALクラスタの皆さんには見応えの無い記事だったかもしれませんが、昨季のLALの試合を見直したり、動画を漁ったり、一応ロスター達の様子は確認した上での記事なので悪しからず(-ω-)

 

Lakersという名門の復活に向けて、ともに応援していきましょう( ¨̮ )

 

ご愛読ありがとうございました。

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NBA選手の"カッコ良さ"

 

最もカッコ良い選手とは?

 

と聞かれ、あなたはどう答えますか?

ジョーダン?レブロン?カリー?カッコ良いという表現だけで、色々なカッコ良いが居ますよねぇ。

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例えばジョーダンはカリスマ性を感じずにはいられないルックスと、"空"にいる時のダンクモーション、カリーならベビーフェイスながら気迫溢れるプレイで相手を圧倒する姿、レブロンならスピードとパワーで相手をなぎ倒しながらリングへ向かう AND1 レイアップなんかが僕は好みですね(・ω・)

 

今回は様々な"カッコ良い選手"を僕が独断と偏見でランキング形式で話すだけの、LeBlogらしくない記事をどうぞ。

 

1.LeBron James

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レブ郎である以上、レブロンを1位にすることは必然的なことである。

パワー・スピード・スキルの全てを兼ね備えたSFで、ほぼ全てのポジションをこなせる万能性と、大黒柱ながらチームメイトを活かすことを常に考える史上有数の選手の1人である。

先程も書いたように僕が好むのは、レイアップを阻もうとホールドしてくる相手を貫きながらレイアップを沈める姿が好みだが、チームメイトの手元に寸分の狂いなくクロスパスを繰り出す姿も非常に見ていて惚れ惚れする。

僕の好みだけで言えばダントツの1位である。

 

2.Michael Jordan

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彼ほどカリスマ性が外見に現れている選手は中々いないのでは?と思うほど、その佇まいは荘厳。

ルーキーの頃はまだ青二才(上から目線で申し訳ないが)な雰囲気を醸し出しているが、年々カッコ良くなっていった印象が強い。

クラッチシュートを放つ瞬間の姿も輝かしいが、僕は彼の場合、その生き様や数々の名言にすごく惹かれるものがある。あまり知らないという方は1度検索して見て頂きたい。

きっと自分の人生に役立つような名言が綴られているはずだ。

 

3.Bill Russell

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チームプレイヤーとして利他的ながらMVPを受賞しまくり、歴史上最強の怪物スタッツを残しているチェンバレンに何度も立ちはだかった"真の怪物"。

人種差別とも戦いながら過ごしたキャリアもさながら、8連覇の中心人物ながらキャリア平均得点は20点を下回るという今後のNBAには現れなさそうな史上唯一の選手であり、チームスポーツであるバスケットボールにおいてこれほどチームを支え続けた選手に、僕はセンター好きとして惚れずにはいられなかった。

 

4.Stephen Curry

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いかにも現代風な3Pを中心としたプレイスタイルは新世代PGの先駆者と言える。

ルックスもさることながら、フローターやクロスオーバーなどの自由にボールを操る姿も常にクールでありながらスタイリッシュ。身体能力が低くてもスキルで補えるということを体現しているように感じる。

僕がカッコ良いと思えるのは単にルックスもあるが、PGとして司令塔ながら積極果敢に3Pを放つオリジナルのプレイスタイルで優勝に辿り着いたという選手としての生き様である。

決して僕が好まないプレイスタイルではあるが、僕自身カリーのような3Pを中心に据えた戦い方で優勝に導く選手が現れることは予期していなかったし、敬意を抱かされたというのが事実だ。

今ではKDがエースとなっているが、いつかまたGSWを背負ったエースとして戦う姿を僕は見たい。

 

5.Tim Duncan

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身体能力の低さ、華やかさとは無縁の渋いプレイスタイル、THEおじさんなルックスの三拍子を兼ね備えた市場稀に見るおじさんスター。目立ったシグネチャームーブは他の選手と違って特に無く、何が凄いのか聞かれると答えづらい気もする。が、玄人好みな渋さながらチームを長年支えたスーパースターであり、近年で最も渋いカッコ良さを持っていた選手と言える。僕個人的には渋さで言えば史上最も好みだ。

 

6.Chris Andersen

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史上最も"カラフル"な選手。

ルックスだけで言えば最も好みだったかも知れない。MIAに来たということもあり好きになった選手だが、味方が敵に煽られれば保護する用心棒と、容赦無く自分から突っかかるギャング的一面を兼ね備えたハイブリッド。MIAでは3KINGSと共に優勝を経験しており、ウェイドやレブロンのアシストを高確率で点に繋げてチームに大きく貢献した。

 

7.Nene

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個人的にドレッドヘアの選手が好みなこともあるが、ルックスだけが好みなわけではなく、プレイも含めた総合的好み順で言えば現役ではレブロンに次ぐ2位。

なのでどうしてもランクインさせておきたかった。笑

筋骨隆々なルックスに、いかにも旧世代PFな力強いポストプレーを武器に今ではHOUで優勝を争うメンバーの1人。

出来れば優勝してほしいが中々...

 

8.Kelly Oubre Jr

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現役屈指のイケメンではないだろうか。

ただそれだけで入れてみただけですが。笑

 

9.pat riley

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オールバックにスーツという絵に書いたようなカッコ良いおじさん。

GM界ではレジェンド的存在で、近年ではMIAで3KINGSを結成させ、その後の的確な補強で連覇へ導いたという大きな功績を残している。

フロント陣で言えば一番カッコ良いと僕は思う。

 

10.Luka Doncic

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系統で言えばケビン・ラブに近い立ち位置だろうか。白人の優しい系イケメンタイプという表現が正しいのかどうか微妙ではあるが。

新人の中でいえば僕的には最もカッコ良いルックスと言える。甘いマスクで魅力的ではあるが、今後プレイで人々を惹き付けてくれることを願い、ランキングの最後に締めくくり役としてランクイン。

 

 

いかがでしたか?

あなたが最もカッコ良いと思う選手は恐らく入っていないでしょうが(ビル・ラッセルやネネをランクインさせてる時点でそんなつもりは毛頭無いのだから)、様々な選手にカッコ良さがあり、着目点次第で1位もきっと変わるはず。プレイスタイル・ルックス・選手としての生き様etc...

好きな選手が増えれば、きっと観戦したくなるチームも増え、より深くNBAにのめり込めるはず。

 

逆に言えば、好きな選手のカッコ良さを広めて、その選手のファンを増やすことだって有り得ます。

(個人的には今の所レイカーズにおいてイングラムのカッコ良さが分からないので誰か教えて下さい)

 

プレイやスタッツばかりを気にしている方は、少し視点を変えてみるのも良いと思いますよ(・ω・)

 

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GOATについて語ってみる。

先日、NBAのレジェンドであるカリーム・アブドゥル=ジャバーが『GOATは存在しない』という持論を展開し、レブロンを含む多くの選手が賛同した。

GOATとは『Greatest Of All Time』の略で、スポーツにおいては史上最高の選手を指す意味で頻繁に使われる言葉だ。

(ちなみにGOATという言葉はヤギを示す)

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だが、バスケットボールにおいてGOAT議論は非常に難しい。

例えばゴルフやボウリング、ボクシングのような個人スポーツの方がまだ決めやすい。ただそれでも時代の違いがあったり、ボクシングなら階級の差が存在する。

今回はちょっとした休みを有意義に使い、そんなNBAのGOATについて少し語ってみたい。

が、ここはあえてレブ郎が考える結論から言わせてもらおう。

僕もカリームと同じく、これには答えが無いと思う。

そもそもポジションの違う選手をどう比べれば平等なのかすら僕には分からない。その上に時代によるルールの差、チーム環境やリーグ全体の均衡なども考慮するともはや決めようがない。

ここまでを述べた上でGOAT候補選手達を挙げてみたい。

まず初めに挙げるべきだと言える選手はやはりジョーダンだろう。

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『バスケの神様』として世界中で認知されており、NBAを知らない人間でもとりあえず知っているジョーダンの名だけは知っているというレベル。

もはや認知度ではNBAでも格別だろう。

バスケ選手としてあらゆる面において最高クラスで、ジョーダンが神様と呼ばれることに異論を唱える者はそう多くないはずだ。

僕がジョーダンが他のGOAT候補と比べて突出していると思う部分と言えば、まずはカリスマ性だろう。どのプレイをとっても魅力的で、美しさを感じる。そしてウソのような逸話の数々。特に、3連覇後に引退、そして復帰してまた3連覇という王座への長期君臨。大事なシュートほど沈める、勝利に飢えたメンタリティ。

これほど多くの要素を持ち合わせるのはジョーダンくらいだろう。

NBAを世界に広げたというリーグそのものへの貢献も含めて、ジョーダンは『アメリカの文化に影響を与えた』と評価されるほどだ。

では誰もが最有力候補に挙げるであろうジョーダンの対抗馬となる選手達を挙げてみよう。

 

1.LeBron James

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やはりジョーダンと最も比較されやすいのはレブロンだろう。

全てのスタッツにおいて毎年高水準をキープし、オールNBA1stチームの常連だ。それに加えて、身体能力や体格ではジョーダンを上回るほどだ。

だがスタッツなどで比較するのは正しい手段ではない。

対戦したことも無ければ、時代そのものも異なるからだ。またポジションも違えばプレイスタイルも異なる。例えばクラッチタイムでは殺し屋の如く点を取るジョーダンに対し、レブロンは攻めながらも常にチーム全体を見渡しながらパスも考えている。どちらが良いというわけではなく、スタイルや考え方に少し違いがある。

2003年のデビュー以来、今もなおNBAのトップクラスであり続けるレブロンだが、レブロンファンの僕がジョーダンに劣ると考える部分は少なくない。

まず何よりも感じるのは勝負へのこだわりだ。

レブロンの場合、RSの試合ではPOに向けてコンディション調整を行う為に守備が散漫になる傾向が近年見られる。

一方ジョーダンはNBA史上有数の敗北を嫌う選手であり、全ての試合・プレイで全力を尽くし、常に勝利に貪欲だ。

もちろん、レブロンのその自己管理こそが8年連続ファイナル進出を可能にしたのも事実だが、決して讃えられるようなことではない。時代の風潮もあるとはいえウエストブルックは現代において常に全力でありながらトップクラスの活躍を維持しており、レブロンジョーダンに劣る要素の1つとして数えられるだろう。

また選手の実力とは少し違う話になるが人気度で言えばジョーダンに勝る選手など歴史上いないだろう。レブロンは現時点でもカリーに劣ると思われる。チームのシステムを掌握するかのようなプレイスタイルや、POに照準を合わせて体調管理を行うスタンス、これまでの移籍騒動などで現役最高の選手ながら人気では明らかにカリーに劣る。ジョーダンは当時多くのライバルスター達がいるリーグの中でも一際輝きを放ち、世界中にNBAというリーグを知らしめた。

人気が実力を示す訳では無いが、選手としては必要なステータスだろう。

ただレブロンを『史上最も完成された選手』という評価も多く、僕はボクシング界において批判されながらも勝算が最も高い戦い方を確立させ王座に君臨するフロイド・メイウェザーと少し立ち位置が類似している気がした。

ジョーダンの方が人々を惹きやすい選手であることに僕は異論は無い。

だが、ジョーダンとレブロンを比べて『ジョーダンこそGOATだ!』という意見には少し異議を唱えたい。

 

そんなレブロンジョーダンを比較する際によく使われるステータスの1つに優勝回数がある。

優勝回数はGOAT議論において基準になるのだろうか?優勝回数となるとやはりチームメイトやリーグの状況も大きな鍵となる。

そんな優勝回数を最大の基準として考えた場合を仮定してみよう。

 

2.Bill Russell

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もう既に誰もが周知の事実だろうが、優勝回数で考えるなら間違いなくビル・ラッセルだ。

11回優勝という2桁の数字を残し、長期に渡りBOSに黄金期をもたらした選手である。だが、僕はラッセルこそGOATだという意見に一理あると考えている。

彼ほど利他的かつ影からチームを支えたスター選手はいないからだ。

史上最高のセンターとして必ず名前を挙げられ、歴代TOP 5に数えれることもしばしば。

彼が他の歴代最高峰選手達と異なる要素と言えば、15.1得点というキャリア平均得点の低さだろう。

他の歴代トップクラスセンターであるシャックやオラジュワン、カリームなどと比べてもその差は歴然で、20点を下回る平均得点でありながらここまで有名な選手はラッセルくらいである。

彼は当時では考えられないほどの守備力と、その守備からなる速攻を量産し、攻守一体の戦術の基盤としてチームを牽引していた。

また歴代最高のチームプレイヤーと評されるほど統率力も高い。チームスポーツであるバスケットボールにおいて、個の力で戦うことをしないラッセルのスタイルは教科書通りの理想形と言える。

もちろんラッセルがGOATだと言う意見はほとんど聞いたことがない。

だが5回のMVP受賞、11回のリーグ優勝を成し遂げたにも関わらず、得点王に輝いたこともシーズン平均20得点超えを果たしたことも無いという歴代唯一のスタイルで活躍したラッセルはGOAT候補に入れても良いと僕は思う。

 

そんなラッセルの黄金期の裏で、対極とも言える選手が1人いた。

 

4.Wilt Chamberlain

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個人スタッツではチェンバレンの右に出る者はいない。とにかく保持している個人記録の数は桁違いで、史上唯一の記録も数多い。

だが、彼を勝者と呼ぶ声は少ない。

ラッセルに長年阻まれ、優勝回数は僅か2回。ラッセルとの対戦時は普段より成績が下がっており、イメージとして敗者のイメージが付いてしまっている。

また、チームを勝利に導くことに関してラッセルに劣る部分があり、クラッチタイムに強かったラッセルに対し、チェンバレンはむしろその逆だった。

個の力としては歴代有数だった一方で、統率力に関しては他のスターに比べると薄く、史上最高のセンター議論でも大抵ラッセルの1つ下にランクインするなど、マイナスイメージが強くなってしまっている。個の力で圧倒的な存在であっても、個人スポーツでない以上は異論を唱えられてしまうということだろう。

 

 

お分かり頂けただろうか?

ジョーダンを含む5人のGOAT候補だけでも、優劣を付け難いほど、それぞれに長所と短所はある。

史上最高の選手、なんてものは正直存在しないだろう。

チームプレイヤーでありながら得点王とMVPを独占しつつ、優勝し続けながらリーグの人気向上に多大な貢献でもしない限り、いやそれでも満場一致のGOATには選ばれないだろう。

それぞれの時代にGOAT級の選手達が複数いた、これが僕なりの結論で、多くの人を納得させられる唯一の結論ではないかと僕は思う。

歴代選手名鑑 #1

こんにちは、先日フォロワー3000人に達していたアカウントを誤って再起不可状態にしてしまい、1からやり直したレブ郎です。

それで改めて沢山の方にフォロー頂いたわけなんですが、NBA勉強中な方が多いなぁと感じたところから今回の記事を書く決意をするに至ります( ¨̮ )

と言っても、某雑誌のような堅苦しいデータまみれなものではなく、アバウトに、読みやすく、覚えやすいものとなればと思ってます。

色々なブログを書いておられる方がいますが、僕ほど過去のNBAばかりを題材に書いてる変わり者はいないでしょうから笑

というわけで、今回はNBAの長い歴史の中でも特に重要な偉人達をピックアップし、紹介しましょう(・ω・)

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George Mikan

ジョージ・マイカン (1949-1956)

208cm 111kg C

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NBAの歴史を語る上で欠かせない存在がこのマイカンだ。

バスケットボールというスポーツそのものを進化させたと言ってもいい、NBAの元祖スターと呼ばれており、数多くの功績を残している。

180cm以下の選手が主流だった時代にリングより上でボールをプレイするという当時誰も想像しなかった離れ業を披露、相手が放ったシュートをリング通過寸前のところで次々と叩き落とすマイカンのブロックはバスケ界に衝撃を与えた。『ゴールテンディング』や『ペイントエリア拡大』などルール変更を余儀なくされたほど圧倒的な支配力を誇っていた。

彼の成功を追いかけるべくリーグには大勢のビッグマンが加入し、それまでは不要とされてきたビッグマンの必要性をバスケ界に知らしめたのは紛れもなくマイカンである。

所属したミネアポリスレイカーズではNBA最初の王朝を築き、マイカン加入から6年間で5度の優勝(3連覇と2連覇)を果たし、唯一優勝しなかったシーズンの敗因はマイカンの足の骨折だった。

その後、マイカン対策としてローペースな試合展開にする作戦がリーグ全体に蔓延したことで、協会は24秒ショットクロックを導入。

満身創痍だったマイカンは今後ゲーム展開の早さについていけないと悟り引退した。

だが彼の偉大な功績は引退後も続く。

NBAのライバルリーグ ABAの初代コミッショナーとして青・白・赤の3色ボール導入と、エンターテインメント性を求め3Pラインを導入。

さらにミネアポリスレイカーズがロサンゼルスへ移転したことを受け、ミネソタでチーム誘致活動を行い、結果的にミネソタ・ティンバーウルブズを誕生させた。

さらに彼が学生時代に行っていた『マイカン・ドリル』という練習方法は現代でも有効なトレーニングとして名を残している。

彼がバスケ界に遺した財産は数え切れないほどだ。

『Mr.Basketball』という愛称も納得出来るだろう。

 

Bill Russell &

Wilt Chamberlain

ビル・ラッセル & ウィルト・チェンバレン

(1957-1969 / 1960-1973)

208cm 102kg / 216cm 125kg   C / C

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NBA史上屈指のライバル関係だったこの2人。彼らはセットで紹介しないといけないほど、激しく熱いライバル関係だった。

プレイスタイルも

 守護神   対  破壊神

ラッセル 対 チェンバレン

という対極の2人だが、歩んだ道のりも全く異なる。

まずはラッセルから紹介しよう。

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彼はNBA史上最も成功した選手と言っても良い。

セルティックスの選手として11度の優勝を経験、その中で8連覇というプロスポーツ史上でも類を見ない王朝を築き、NBA史上初の黒人HCにもなった。

芸術とまで評価されたブロック、利他的でありながらチームを勝利へ導くリーダーシップ、ガードと同程度の身体能力を活かし、守備型センターながらチームを牽引。さらに史上有数のクラッチプレイヤーであり、ラッセルがPOで経験したシリーズ最終戦は11試合全てで勝利を収め、普段よりも高いスタッツを残している。

史上2位となる1試合51リバウンドを記録し、1959年ファイナルでは平均29.5リバウンドという歴代最高記録を残した。

さらに黒人として初のスター選手と言われており、彼の活躍を目にしたGM達は次々と黒人の加入を勧めたことから、NBAが人種差別の壁を超えるきっかけを与えた1人でもある。

ちなみに彼の名前はファイナルMVPの名前に使われており、正式名称は『Bill Russell NBA Finals MVP』となっている。これは11度の優勝を経験しながらも、当時ファイナルMVPという賞自体存在せず1度も受賞しなかった彼を讃える為のものである。

差別とも戦いながら厳しいキャリアを積んでいたのは事実だが、選手としての功績だけを見ればかなり華やかな道を歩んできたのも確かだ。

その一方で、ラッセルの栄光の影で中々勝者になれなかったのがチェンバレンだ。

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当時としては珍しい216cmという脅威の長身ながら大学時代には走高跳で優勝するほどの身体能力も持ち合わせていた。

ポストプレイヤーとしてのスキルも豊富で、フィラデルフィア・ウォリアーズにいた際にはシーズン平均 50.4得点という歴史上ダントツのスコアリングを見せている。

1試合100得点、1試合55リバウンド、史上唯一のダブル・トリプル・ダブルとクアドラプル・ダブル・ダブルなど、残した記録はいずれも今後達成不可能なほどにかけ離れた記録ばかり。

だが、彼はラッセルと直接対決した8回のPOのシリーズのうち、1回しか勝利していないのだ。

その理由の1つに、ラッセルがクラッチプレイヤーだったのに対し、チェンバレンは少し勝負弱い部分があった。

ラッセルとチェンバレンら直接対決の時、POになるとRSから大幅にスタッツを伸ばすラッセルに対し、チェンバレンは平均の得点・リバウンドの両方でRSより低かった。

また、個人プレイを多発するタイプで、スタッツ面だけ見れば怪物だったと言えるが、勝利に導けないことも多く、彼を成功者ではないと評価する人も少なくない。

だが、彼もマイカンと同じくペイントエリア拡大をリーグが行うほど支配力が大きかった選手であることは間違いない。

さらにディフェンスに厳しいHCのもとでプレイした2シーズンではオールディフェンシブ1stチームに選ばれ、さらにパスを回すよう指導されたシーズンにはアシスト王にも輝くなど、とにかく秘めたる能力は高かった。

 

そんな彼ら2人の対戦は

" Battle Of Titans "

"巨人達の戦い" 

と呼ばれていた。

よりによって数年違いの年に生まれたのが縁で、チェンバレンは僅か優勝2回だけに留まっている。何年もPOでラッセルに阻まれたが、今でも歴代最高のセンターを議論する際は2人とも必ず候補に挙がるほど、史上屈指の選手だったことには違いない。

ちなみに彼ら、とあるファイナルでの試合中にチェンバレンが負傷退場した際にラッセルが『彼は逃げた』と発言したのがきっかけで絶縁状態に。20年後にラッセルが公の場で謝罪したことでようやく関係は修復した。

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Julius Erving

ジュリアス・アービング (1972-1987)

201cm 95kg   SF

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長い滞空時間を活かした空中プレイで人々を魅了し『ジョーダン以前のジョーダン』と呼ばれている。

彼が学生の頃、カレッジバスケ界ではダンク禁止というルールがあったことで彼の才能は存分に発揮されなかった。だが1971年にNBAのライバルリーグ ABAに加入すると華麗な空中プレイを披露、2年目から3年連続でMVPを獲得するなど瞬く間にABAの頂点に上り詰めた。

だがそのABAは1976年に経営難からついにNBAに吸収されることとなった。

これによりNBAに加入したアービングだが、噂では「NBAアービングが欲しくてABAを吸収した」とまで言われている。人格者だった彼は麻薬が蔓延していたNBAでも紳士的なメディア・ファンへの対応を見せ、プレイだけでなくリーグの顔としてもNBAのイメージ向上に貢献している。

また彼のダンクは後のジョーダンやカーターなどにもその系譜が引き継がれ、多くの歴代スター選手達の憧れの存在とも言える。

ヴィンス・カーターやジョーダンと並んで史上最高のダンカーの議論には必ず彼も候補に挙がるだろう。

 

Magic Johnson

         & Larry Bird

マジック・ジョンソン & ラリー・バード

(1980-1996 / 1980-1992)

206cm 97kg / 206cm 99kg  PG / SF

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NBAの歴史上最も人気が低迷していた70年代、暗黒時代とすら呼ばれるほど悲惨な状態だったリーグを救った救世主の2人。数奇な巡り合わせによって大学のファイナルで戦った彼らはそこで全米から注目を浴びた。そしてその注目をそのままにNBAへ加入、人々の目をNBAへと向けることが出来たのだ。大学時代からライバル関係とされていた彼らがNBAにおける名門(当時から既にライバル意識があった)のレイカーズセルティックスに加入したことで、更にヒートアップ。以降、NBAは風前の灯火だった人気が再燃するきっかけとなった。

そんな彼ら2人を順に紹介しよう。

 

まずはアービン・"マジック"・ジョンソン。

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彼のマジックという名はあくまで本名では無く、彼のプレイスタイルが由来となった愛称である。

意表を突くパスを得意とし、チームメイトの位置の把握とパスの正確性に加えて華のあるプレイが多い。現役ではレブロンが近いスタイルだが、レブロンと少し異なるのは、パスの前に織り交ぜるフェイクやドリブルの複合性だ。YouTubeなどで見たことのある方が多いだろうが、とにかく見ていて飽きないくらい、多彩な動きをする。

まるで魔術師のようなパスからマジックとなったのだ。

1年目からチームの軸となり、カリーム・アブドゥル=ジャバーと共にファイナルで大活躍。さらに怪我で欠場したアブドゥル=ジャバーの代わりに先発センターとして出場し、42得点 15リバウンド 7アシストという大車輪の活躍を見せ、ルーキーながらファイナルMVPを獲得という史上唯一の偉業を成し遂げている。その後、『ショータイム・レイカーズ』と呼ばれていたマジックを中心とした速攻を含む華やかなオフェンスで一世を風靡した。

計5回の優勝と3度のシーズンMVPを受賞しており、史上最高のPGを語る上で欠かせない人物の1人である。

 

一方、ラリー・バードもSFにおける史上最高の選手を議論する時に必ず現れる名前である。

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彼ほどスーパースターながら身体能力が低い選手は稀である。ましてSFならある程度の速さも求められるポジションだが、鈍足かつジャンプ力も無かった。

だが彼は並外れた闘争心とIQを持ち合わせ、NBA加入以降も年々技術を向上させ、歴代屈指のSFへと変貌したのだ。3年連続のシーズンMVPと3度の優勝を達成したバードを『白人の希望』と呼ぶ声もあった(本人はこの愛称が気に入らなかった)。

ビル・ラッセルの登場以降、黒人スターが増加していた。身体能力で優位に立つ黒人選手を相手に、身体能力で劣ってながらも対等以上に戦うバードの姿が、文字通り白人の希望だったのは事実だろう。こうしてファイナルで3度に渡り対戦した彼らは人種を超えたライバル関係、そしてプライベートでは友好関係を結び、全米の注目を集めたことでNBAの人気再燃の大きな火種となった。

 

Michael Jordan

マイケル・ジョーダン (1985-2003)

198cm 88kg SG

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言わずと知れた"バスケの神様"。

彼ほど世界中で認知されているNBA選手は間違いなくいないだろう。

成績だけを見れば、現役のレブロン・ジェームズの方がよりオールラウンドだし、シュート力だけを見ればステフィン・カリーの方が優秀だろう。

では、何故ジョーダンは神様と呼ばれたのか?

理由多々あるだろう。

1つはプレイの魅力だ。

長い滞空時間を活かしたダンク、美しいフォームから放たれるジャンプシュート...

どの姿を取っても基本に沿ったお手本のようなムーブでありながら、速さと高さと強さを兼ね備えている。

特に空中でのプレイは他の選手が真似出来ないレベルのムーブが多く、"Air"という愛称もジョーダンでないと合わないだろう。

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加えてもう1つ、ジョーダンがここまで成功した理由は紛れも無いジョーダン自身の努力である。

もちろん並外れた才能も持っていただろうが、深夜だろうが早朝だろうが思い立ったら専属トレーナーを呼びトレーニングするというストイックぶりで鍛え上げられた強靭な肉体と、それを100%活かせるだけの技術を身に付けるべく、とにかくバスケットに人生を費やしている。

そしてその努力を行う原動力となっているのが、NBA史上でも最高と言っても過言ではないほどの負けず嫌いぶりだ。

友人にゴルフで負けただけでも、家に押しかけては勝つまで勝負を申し込み、負けたくないという一心で練習し続けるジョーダンを心理専門家は「狂乱状態だ」とまで思ったらしい。

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勝利に対する執念こそ、ジョーダンが成功した1番の理由だろう。

優勝した回数は6回と、先述したビル・ラッセルには劣るものの、驚異的なクラッチシュートを数々沈め、出場したファイナル全てで優勝(6回)を果たしている。

だがラッセルの時代と比べ、ジョーダンの時代は歴代有数のスター選手が数多く存在し、ライバルが数多くいた中でこれほど王朝を築けたのは極めて異例だろう。

 

だがジョーダンが世界に認知されたのは他にも理由がある。

その大きな理由がオリンピックにNBA選手が初めて参加した1992年ドリームチームだろう。

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各国の代表相手に圧倒的な実力差を見せつけ、中でもジョーダンはその美しいプレイで一気にNBAブームを巻き起こした。またアメリカではケーブルテレビが普及、観る機会が増えたことも人気に拍車を掛けた。

ジョーダンほどスポーツ界の人間が世界的に成功した例は珍しく、スポーツ界のみならずアメリカ文化そのものに多大な影響を与えた人物として、バスケットボールを超えた存在とも称されている。

ちなみに、昨年12月に発表された生涯収入ランキングでは、タイガー・ウッズを超えて1位に輝いている。

これは現在でも人気があるジョーダンブランドが大きく影響しているが、ジョーダンは選手としての年棒などは当時のNBAの経済的な状況により15年間のキャリアで9380万ドルと決して高くない。現役最高選手レブロンが4年 1億5800万ドルをLALと先日結んでおり、如何に当時とリーグの金銭感覚が違うか分かるだろう。

にも関わらず、ジョーダンは生涯収入ランキングで首位を取った。これは選手としての給料を遥かに上回る副収入の多さだ。現に当時の日本でもジョーダンが出演するCMがあったのだから。

世界的人気を持ち、バスケの頂点を極めながらビジネス面でもアスリート史上最高級の成功を果たし、多くのアスリート達から尊敬されている。

試合でのスタッツこそ、時代の流れと共にレブロンやカリーら現在のスター達に記録を塗り替えられたりしているが、これほどの功績を残し世界に影響を与える人物が今後NBAに現れる可能性は限りなくゼロに近い。

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今回ピックアップしたマイカン、ラッセル、チェンバレンアービング、マジック、バード、ジョーダンはNBAの歴史を語る上で特にターニングポイントとなる人物だ。

今回は第1回ということでメジャーな選手達を取り上げていますが、今後は少し違う視点から見たものも作成する予定なので是非愛読頂けたらと思います。

 

ありがとうございました。

LeBronを振り返る会

こんにちは、ファイナルGame 4前夜に少しTwitterで事故を起こしたレブ郎です...(-ω-)

 

毎年LeBron在籍チームの総括をしようと思っていたんですが、今年はとりあえずLeBronだけを振り返ろうかなと...

(キャブス全体の統括は後ほど...)

 

1.レギュラーシーズン総括

とりあえずキャリア初の全試合出場お疲れ様です、といった感じですかねぇ。

これは私視点の感覚的なだが、もうバスケを極めた人のように感じてしまった。どのスキルをとっても優良(FTは平均以下レベル)、チームを牽引し必要な役割をその場で果たす万能性、そして何より極めた人間に見える1番の理由は『徹底的に効率性を求めたプレイメイク』でしょう。その結果ボールムーブが悪くなったり、他の選手が立ち止まる場面が多いのは事実ですが、LeBron戦術はやはり有効だと思い知らされる場面も多かったでしょう。

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加えて、アシストやダンクで度々ハイライトにも名を連ね、健康管理の徹底具合と、衰えるどころか年齢に適した進化を遂げている印象。

ただ出てる時間が長いとはいえ、歩く姿が目立つのはLeBronファンとはいえ好かないですねぇ。そうするくらいならあと10分出場時間を減らしてでも、コートに立つ間は全力プレイであってほしいものです。

まぁこれは昨季にも言ってたことだが...

ともあれキャリアでもベストなシーズンと言えるLeBronの姿はすごく印象的でした。f:id:LBJ1107ryo:20180609220607j:image

 

2.プレーオフ総括

勝つべき場面でしっかりギアを上げてくる感じは流石ファイナルに7年連続出場中なだけあるという感じでしたね。

ブザービーター2本に加え、BOSとのシリーズでも最後の最後でキングとして圧倒していた姿は惚れ惚れしましたなぁ。

個人的にはファイナル進出出来ればもう十分と思ってしまっていたので、満足なシーズンではありました。

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ただ、やはり今年はサポートの乏しさがとにかく目立った。

ファイナルではGame 1で歴史的パフォーマンスを見せるもチームメイトの失態と誤審に泣かされた部分があるとはいえ、流石にLeBronが圧倒するのもGSW相手では限界がありましたね。

これまでは周りに恵まれた状態でファイナルに来ることが多かっただけに、今年の『周りもっと頑張ってくれ!』という気持ちは例年よりも強く感じてしまった...

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ただハッキリ言うとGame 1の敗戦後に自爆骨折してしまったのは勿体無いですね。同情の余地はありますが、今後の試合に悪影響を及ぼしたのは大黒柱としてダメですね。

正直、その点も含めてGame 1で決着がついてしまっていたのは事実。

終わり方こそ残念ではありますが、LeBronの功績だけを見ると充実したシーズンだったのでは?と思います。

 

3.今後どうなる?

前置きしておくと、当然レブ郎はただの一般人であり、情報通でも何でも無いので。

 

移籍が噂されるLeBronですが、僕は移籍しようが何しようが構いません(GSWに入るようなことだけは支持しませんが)。笑

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優秀なハンドラーの下でのプレイを希望しているという話もあったので、もし新たなプレイスタイル(オフボール時間大幅増加?)のLeBronが見れたら楽しめそうで良いなぁとは思っています( ¨̮ )

何はともあれ、未だ現役最強と言われ続けることが私は嬉しいですね。

引退までその地位が続いてほしい...

 

今年は2K19のカバーに選ばれましたしね!!

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epilogue:レブ郎について

ご存知の方が多いと思いますが、Twitterでフォロワー3000人ほどだったレブ郎なんですが、先日『一気にフォローバックしよう』と沢山していたところロックされてしまいました。笑

しかもメルアドも電話番号もきちっと登録してなかったもので、復帰できず。笑

ということで新生レブ郎が誕生致しました。

アカウント名はこちらなのでまだフォロー頂いてない方はぜひ

【  @LeBron_1984  】

 

今回も愛読頂きありがとうございました!

他にもオススメ記事山ほどあるので是非...!

 

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